Открыт секрет прочности позвоночника беременных женщин

18.12.2007
Исследования и открытия
Открыт секрет прочности позвоночника беременных женщин

Кэтрин Уитком (Katherine Whitcome), Дэниел Либерман (Daniel Lieberman) из Гарварда (Harvard University) и Лиза Шапиро (Liza Shapiro) из Техасского университета в Остине (University of Texas at Austin) обнаружили, что позвоночник беременной женщины подстраивается под растущий живот, чтобы снизить нагрузки, в то время как позвоночник мужчины к этому эволюционно не приспособлен.
В общем-то, ничего, казалось бы, нового в этом нет. Зачем мужчинам такие особенности? Однако учёные впервые вгляделись в происходящие во время беременности изменения расположения позвонков и выяснили, что эта черта была ещё у австралопитеков, проживавших на Земле более двух миллионов лет назад.
А появилась она, скорее всего, в те времена, когда первые представительницы прекрасного пола начали ходить на двух ногах. По крайней мере, так считают антропологи, отмечая, что среди приматов люди – единственные, кто приспособился к прямохождению и его последствиям.
Если бы позвоночник не эволюционировал под такую нагрузку, то осанка беременной женщины сильно менялась бы из-за существенного смещения центра тяжести. Мышцы спины уставали бы слишком сильно, весьма вероятной стала бы травма спины.
Изменение центра тяжести приводит к переносу усилий на колени и лодыжки, а также на ту часть позвоночного столба, которая во всей остальной жизни никогда не подвергается подобным нагрузкам.
Чтобы прояснить, какие именно изменения происходят в позвоночнике, Уитком и её коллеги изучили развитие беременности 19 женщин в возрасте от 20 до 40 лет.
Оказалось, что загадка кроется в нескольких позвонках поясничного отдела, который испытывает самые большие нагрузки, особенно если человек начинает отклоняться назад.
Учёные выяснили, что эти составляющие позвоночного столба у женщин значительно больше по размеру, чем у мужчин, что натолкнуло биологов на вывод о том, что это и есть тот самый механизм адаптации.
Форма позвонков такова, что они сужаются при переходе к другим отделам позвоночника, образуя клиновидную структуру позвоночного отдела, поясняет Уитком.
Причём у женщин позвонков такой формы три, в то время как у мужчин лишь два, отмечается в пресс-релизе Гарвардского университета.
"Соединённые вместе они образуют естественную арку, которая помогает снизить сдвигающее напряжение, появляющееся во время беременности", — отмечает Уитком в статье, опубликованной в журнале Nature.
До сих пор учёным было известно лишь об отличии мужчин и женщин по форме костей таза, но о разнице в строении позвоночника Уитком и её коллеги заговорили всерьёз впервые.

Источник